Papá Noel o Santa Claus

 

 

La historia de Papá Noel se remonta al año 280 en Mira, una ciudad del Distrito de Licia, en la actual Turquía. Alli nace Nicolas de Bari, hijo de una familia acomodada. Su padre deseaba que siguiera sus pasos comerciales en el Mar Adriático, mientras que su madre pretendía que fuera sacerdote como su tío, el obispo de Mira.
La peste solucionó su dilema, al llevarse a sus padres y el muchacho, conmovido por la desgraciada situación de su gente ante semejante enfermedad, repartió sus bienes entre los necesitados y partió a vivir con su tío para ordenarse como sacerdote, cosa que logró a los 19 años. Más tarde, al morir su tío fue elegido para reemplazarlo como obispo.


       

 

 

 

De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y bondades para con la gente pobre. Tal fue la admiración que sintieron por él, que se convirtió en el santo patrón de Grecia, Turquía, Rusia y la región de Lorenne en Francia. Su relación con los niños nace en una de las historias que indica que alguien había acuchillado a varios niños. Entonces San Nicolas de Bari, rezó por ellos y obtuvo su curación casi inmediata. Por otro lado, su fama de repartidor de obsequios se basa en otra historia, que cuenta que un empobrecido hombre padre de tres hijas no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote, quien entraba por una ventana y ponía el oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.


                                                 

 

 

También fue nombrado Patrono de los marineros, en Oriente se lo conoce como San Nicolás de Mira, mientras que en Occidente, como San Nicolás de Bari, ya que, cuando los musulmanes invadieron el territorio antes griego y que hoy es Turquía, los cristianos lograron sacar en secreto sus reliquias y las llevaron a la ciudad de Bari en Italia. En esta ciudad se obtuvieron tantos milagros al rezarle al santo, que su popularidad se extendió rápidamente por toda Europa. Hay cientos de templos en todo el mundo dedicados a su figura. En los países europeos este personaje recibe el nombre de Papá Navidad, traducido a su lengua (Father Christmas, Père Noël, Babbo Natale), excepto en España y otros países de habla hispana, en los cuales se ha castellanizado la palabra francesa Noël como Noel.

 

 

                                           

 

 

Pero ¿cómo se relaciona con los regalos de Navidad? Bueno, cuentan que en la antigua Roma, se celebraban fiestas a mediados de diciembre en honor a Saturno, al final de las cuales los niños recibían obsequios de todos los mayores. En otra época posterior, cuando el mito de San Nicolás aún no se había difundido, existían otras tradiciones, como la de los niños italianos que recibían regalos de un "hada" llamada Befana En los  valles vascos y navarros, los regalos los traía el carbonero Olentzero, y en los valles de Vizcaya y alrededores los duendecillos con gorros verdes de armiño. Con el tiempo y con los prodigios conocidos de San Nicolás, éste fue reemplazando a algunos de estos personajes paganos.

 

Se cree que el personaje de San Nicolás se terminó de consolidar   alrededor del año 1624, cuando los inmigrantes holandeses fundaron la ciudad de Nueva Amsterdam, llamada luego Nueva York y con ellos sus costumbres y mitos. Hacia 1809  el escritor Washington Irving escribió una sátira llamada Historia de Nueva York”, en la que deformó al santo en la burda pronunciación angloparlante Santa Claus. Más tarde el poeta  Clement Clarke Moore, publicó un poema donde dio cuerpo al actual mito de Santa Claus, basándose en el personaje de Irving. En ese poema se hace mención de una versión de Santa Claus, enano y delgado, como un duende; pero que regala juguetes a los niños en víspera de Navidad y que se transporta en un trineo tirado por nueve renos, incluyendo al famoso Rodolfo. Posteriormente adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón con la que más se le conoce. Esto fue gracias al dibujante alemán Thomas Nast quien diseñó este personaje para sus tiras navideñas. Allí adquirió su vestimenta y se cree que su creador se basó en las vestimentas de los obispos de viejas épocas para crear este San Nicolás, que en ese momento ya nada tenía que ver con San Nicolas de Mira


                                                 

 

                   Ilustración de 1881 por Thomas Nast         Santa Claus Haddon Sundblom

 

 

 

A mediados del siglo XIX el Santa Claus de Estados Unidos pasó a Inglaterra y luego a Francia, donde se fundió con Bonhomme Noël, el origen de nuestro Papá Noel, quien tenía parecido físico con Santa Claus, pero vestía de blanco con vivos dorados. Igualmente a fines del siglo XIX se crearía, a partir de un anuncio estadounidense de la Lomen Company, la tradición de que Papá Noel procedería del Polo Norte. Ya en el siglo XX, la empresa Coca Cola encargó al pintor Haddon Sunblom, que remodelara la figura de Santa Claus para hacerlo más humano y creíble. Dichos anuncios que comenzaron a partir de 1931, contribuyeron a la popularización de l color rojo y del mito mismo. En cuanto a la morada de Papá Noel, como la leyenda se originó en el hemisferio norte, se esparció la idea de que viviría en el Polo norte. Sin embargo, hay que recordar que existen otros lugares cercanos postulados como su hogar, los cuales son : Laponia sueca, Laponia finlandesa y Groenlandia.

El mito actual cuenta que, Papá noel o Santa Claus viviría en las proximidades del Polo norte junto a la señora Claus y a una gran cantidad de duendes que le ayudan en la fabricación de los regalos que los niños le piden a través de cartas. Para transportarlos, Papá noel los guardaría en un saco mágico y los repartiría a las 00:00 hs del 25 de diciembre, en su trineo mágico volador tirado por renos navideños, dirigidos por su lider: el reno Rodolfo (Rudolph), que ilumina su nariz roja y brillante. Santa Claus entra en los hogares de los niños transformandose en humo mágico y bajando por la chimenea o ventana. Para saber si los niños se merecen los regalos, Papá noel dispondría de un telescopio capaz de ver a todos los niños del mundo, además cuenta con la ayuda de seres mágicos que también vigilan a los niños. Asi, si un pequeño se porta mal, se dice que en vez de venir Papá noel, vendría Carbonilla y como castigo le regalaría solo carbón.

 

 

                                        

 

 

Curiosidades

 

  • Papá noel recibe distintos nombres de acuerdo al lugar, asi por ejemplo en Chile le dicen “Viejito Pascuero”, en Costa Rica “Colacho”, en Honduras es “San Nicolás”, en Finlandia es “Joulupukki” (cabra de navidad), en Portugal es “Pai Natal” y en Noruega es “Julenissen (duende de navidad), entre otros.
  • Normalmente cuando uno piensa en los renos los ve como machos, pero la realidad es que los renos machos pierden su cornamenta cada año hacia el mes de noviembre, mientras que las hembras no a pierden hasta el verano cuando dan a luz, con lo cual es imposible que los renos sean machos. Todo parece indicar que Rodolfo era Rodolfa.
  • Papá Noel no siempre ha volado, de hecho hasta que Clement Moore escribiera en 1823 el famoso poema que empezó a dar vida a la figura del mismo tal y como lo conocemos hoy, iba a pié o a caballo.
  • Aunque no te lo creas, Santa Claus va acorde con la era digital y desde hace 15 años cuenta también con una dirección el correo electrónico para que puedas enviarle un email. Eso sí, la respuesta siempre es en inglés. Y ademas a través de su página  http://www.santaclausvillage.info/es/ en Rovaniemi (Finlandia), puedes ver en vivo con una cámara online su casa. (esto es muy lindo para los niños).

 

                                             

 

 

Por otro lado Islandia tiene una historia muy curiosa de Navidad y son los 13 Jolásveinar islandeses. Se trata de trece troles feos, que huelen mal y viven en la montaña.  El día 12 de diciembre empiezan a llegar a las ciudades hasta la mañana del día de Navidad. Estos curiosos personajes, dejan regalos a todos los niños en sus zapatos o sus calcetines que están colgados en la ventana desde el día anterior. En el caso de que los chiquillos sean traviesos les dejan una patata o algún objeto que les recuerdo que deben comportarse mejor. El día después de Navidad, los troles se empiezan a ir uno a uno, con lo que la Navidad dura desde el 12 de diciembre hasta el 6 de enero.

 

Los 13 Jólasveinar son:
El 12 de diciembre llega Stekkjastaur que roba ovejas.
El 13 de diciembre llega Giljagur. Se esconde en barrancos y espera para poder colarse en los establos y robar la leche.
El 14 de diciembre  llega Stúfur (Achaparrado). Es extremadamente corto y roba cacerolas para comer lo que queda pegado en ellas.
El 15 de diciembre llega Þvörusleikir (chupa cucharas) Es muy delgado . Roba Þvörur (un tipo de cuchara de lana con un largo mango) para chuparlas.

 

 

 

                               

 

El 16 de diciembre llega Pottasleikir. Roba las sobras de las ollas.
El 17 de diciembre llega Askasleikir
El 18 de diciembre llega Hurðaskellir . Suele dar portazos, sobretodo por la noche.
El 19 de diciembre llega Skyrgámur. Este troll tiene debilidad por los famosos  skýr. (producto lácteo parecido al yogur de vainilla, que se sirve con leche y azúcar)


                                  

 

 

 

El 20 de diciembre llega Bjúgnakrækir.  Su objetivo es robar salchichas.
El 21 de diciembre llega Gluggagægir . Lo encontramos mirando a través de las ventanas, buscando cosas para robar.
El 22 de diciembre llega Gáttaþefur .Tiene una nariz muy grande y un agudo sentido del olfato que utiliza para localizar laufabrauð. (pan tradicional redondo, fino y que se decora con formas de hoja, se cocina en grasa)
El 23 de diciembre llega Ketkrókur .Utiliza un gancho para robar la carne
Y finalmente, el día 24 de diciembre llega Kertasníkir. Sigue a los niños para robarles las velas.