Pasionaria… una enredadera americana


Por Nelly Peri


El nombre científico de la Pasionaria es PASSIFLORA CAERULEA.

Pero posee otros nombres comunes: Pasionaria, Flor de la Pasión, Flor de Cristo, Mburucuyá.

Es una enredadera muy especial, de origen americano que posee zarcillos y se ramifica rápidamente. Compitió con el ceibo cuando había que elegir la Flor Nacional.



Alcanza una altura entre 5 a 10 metros.

Sus hojas son simples, con 5 a 8 lóbulos profundos de color verde oscuro.

Las flores son solitarias de 5 a 10 cm de diámetro, muy abundantes y originales.


Los pétalos son ovales, azulados en la parte superior y el resto verdoso o blanco-rosado.

En el centro tiene una corona formada por filamentos púrpura en la base, blanco en el medio y azules en el ápice; donde sobresalen 3 estilos y 5 estambres.



Florece desde mediados de septiembre a marzo. Puede podarse en primavera. Es una planta perenne.


El fruto es una baya ovalada de 3 a 5 cm de largo, color naranja al madurar. También sirve de adorno a la planta.

Es comestible y también se utiliza para preparar dulces.

Debe ubicarse a pleno sol en suelo fértil y bien drenado. Es resistente al frío.


Su exótica floración la convierte en una planta muy especial, adecuada para adornar y disimular sectores conflictivos de los parques (paredes deslucidas, rejas deterioradas, alambrados desprolijos o cercos precarios) por ser una especie tupida que fácilmente se sujeta con sus zarcillos.

Se reproduce por semillas o división de mata.

 

   


Las mariposas de alas naranjas depositan sus huevos en las hojas y las larvas se alimentan del follaje. Por lo tanto es importante no usar insecticidas para permitir su desarrollo.

Así añadirá otro atractivo: tendrá un jardín lleno de mariposas y también la visitan los colibríes.


Dato curioso:

Su nombre fue dado por los españoles, en relación a su simbolismo.

Cuando los colonizadores llegaron a América vieron en los árboles, largas guirnaldas de ramas cargadas de flores y las relacionaron con la Pasión de Cristo.

Los 3 estigmas representan los 3 clavos de la cruz, las 5 antenas, las heridas de Cristo, los filamentos de la corona, la corona de espinas.

El significado místico de la flor atravesó después el océano junto a las semillas.